Coming Out Is Better Than Being Outed: Conchita Wurst Reveals HIV Blackmail Details

Written by Staff Writers
Category: Agenda Published: Monday, 14 May 2018 16:10

‘Eurovision’ 2014 winner Conchita Wurst has revealed details of a deeply personal struggle after threats of blackmail from an ex-partner.

The performer, who stormed the ‘Eurovision’ stage with her hit ‘Rise Like A Phoenix’, was forced to publicly reveal her HIV status and recently told BBC that it’s still hard for her to be taken seriously.

“I feel I need to prove myself each and every time [because] I’m a drag act,” she said. “I want to be clear this is not a joke.”

Conchita was created in 2006 as a drag alter ego of Tom Neuwirth. She told scenestr that it was a way to project confidence: “After collecting these experiences over the years I found, for me, the best way and the best truth to be able to have a life on stage.”

 

heute ist der tag gekommen, mich für den rest meines lebens von einem damoklesschwert zu befreien: ich bin seit vielen jahren hiv-positiv. das ist für die öffentlichkeit eigentlich irrelevant, aber ein ex-freund droht mir, mit dieser privaten information an die öffentlichkeit zu gehen, und ich gebe auch in zukunft niemandem das recht, mir angst zu machen und mein leben derart zu beeinflussen. seit ich die diagnose erhalten habe, bin ich in medizinischer behandlung, und seit vielen jahren unterbrechungsfrei unter der nachweisgrenze, damit also nicht in der lage, den virus weiter zu geben. ich wollte aus mehreren gründen bisher nicht damit an die öffentlichkeit gehen, nur zwei davon will ich hier nennen: der wichtigste war mir meine familie, die seit dem ersten tag bescheid weiss und mich bedingungslos unterstützt hat. ihnen hätte ich die aufmerksamkeit für den hiv-status ihres sohnes, enkels und bruders gerne erspart. genauso wissen meine freunde seit geraumer zeit bescheid und gehen in einer unbefangenheit damit um, die ich jeder und jedem betroffenen wünschen würde. zweitens ist es eine information, die meiner meinung nach hauptsächlich für diejenigen menschen von relevanz ist, mit denen sexueller kontakt infrage kommt. coming out ist besser als von dritten geoutet zu werden. ich hoffe, mut zu machen und einen weiteren schritt zu setzen gegen die stigmatisierung von menschen, die sich durch ihr eigenes verhalten oder aber unverschuldet mit hiv infiziert haben. an meine fans: die information über meinen hiv-status mag neu für euch sein – mein status ist es nicht! es geht mir gesundheitlich gut, und ich bin stärker, motivierter und befreiter denn je. danke für eure unterstützung!

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Last month, she made a personal post on Instagram detailing her experience with HIV. “An ex-boyfriend threatens me to go public with this information, and I will not give anyone the right to frighten me and influence my life in the future,” she said.

She went on to write about how it’s easier for her to admit it than for it to be revealed by someone else, saying “coming out is better than being outed”.

Australian drag performer Courtney Act – a close friend to Conchita – recently spoke to Bang Showbiz about the situation.

“[It] has been a non-issue for Conchita,” she said. “It’s really important for a lot of people out there who are either living with HIV and suffering from the stigma surrounding it.” 

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